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為什麼商場和辦公室的空調開得那麼猛 三聯生活周刊
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美國人把空調開得太猛,除了會增加溫室氣體的排放、浪費錢和能源,對人的身體和心理也有不良影響。

  我家裏只有兩個卧室安裝了空調,書房和客廳都沒法裝室外機,夏天只好用電風扇,結果發現電風扇也有優點:首先是立刻就能感覺涼爽,其次沒有空調耗電量大。另外電風扇售價低。唯一不好的就是晚上噪音大一點。現在許多人都在力行節能減排,不愛開空調的人應該不在少數。美國記者凱特·墨菲上周給《紐約時報》撰文说,美國人把空調開得太猛,除了會增加溫室氣體的排放、浪費錢和能源,對人的身體和心理也有不良影響。

  溫度調節占商業建築電力成本的40%。為什麼不把溫度設得高一些,少花點錢呢?這是因為許多人認為,人體的運作就像電腦晶片,越給它降溫,它跑得越快、越有效率。這種觀點缺乏可靠的證據。

  墨菲在文中寫道:“一個廣泛的誤解是,較冷的溫度能夠讓工作人員更加警覺、工作效率更高。但研究顯示,當溫度在20到22攝氏度時,人們工作效率更低,差錯率更高。研究還發現,感覺到冷還會影響人們的心理狀況,使人變得不信任他人、不願跟人交流、不友好。當我們還是嬰兒的時候,我們就學會了把溫暖跟父母臂彎的安全聯繫起來。我們在潛意識中把寒冷等同於容易受傷害。劇烈的溫度變化,比如在一個悶熱的夏天走進一個寒冷的大堂,起初會讓人感覺很好,但它會讓下丘腦發瘋,當最初的愉悅感消逝后,會增強身體和心理上的不適感。”

  即使認識到了這些危害,許多商場和辦公室的空調照樣會開得特別猛。悉尼大學室內環境質量實驗室主任理查德·蒂爾说:“能讓人們在夏天覺得冷,這是能力和聲譽的標誌。空調夏天開得特別猛,這個問題在中東和亞洲一些地方更加嚴重。”说白了,一些高檔商場和辦公室之所以在夏天讓人覺得冷,就是為了顯示他們做得到、不差錢。

  墨菲還分析了建築結構及其管理上的原因:“空調系統通常是為了最糟糕的情形而設計的——最熱的天氣裏空間中滿員的時候。工程師说,為了以防萬一,他們可能還把空調系統的能力上調20%。結果就是空調系統嚴重的能力過剩。

  “建築師指責工程師把空調系統設計得太強,工程師們則為自己辯解说,建築師們出於美學考慮,他們討厭恆溫器,要求工程師把感應器掩蓋起來,以免影響美觀,所以感應器都處於很偏僻的位置,比如天花板上的空氣管道內,當氣溫升高時,它們顯示得就不准確。”

  《Slate》雜誌的丹尼爾·恩吉尼爾認為,墨菲文中的说法都不夠科學。寒冷會讓我們沒有安全感?“這肯定是我們不喜歡吃冰淇淋的原因:它會讓我們覺得不安全。”

  墨菲说:“大廈管理員傾向於把溫度定得太低,是因為他們身材魁梧,而身上的脂肪是終極的隔熱材料。大腦中的下丘腦是負責人體溫度調節的,當我們感覺冷時它發出收縮血管的信號,以限制通過皮膚流逝的熱量;當我們覺得熱時它會發出擴張血管、引發身體顫抖從而産生熱量。當你的身體感覺到不舒服時,就是下丘腦在促使你在冷的時候添件衣服或者熱的時候打開風扇。”脂肪確實隔熱,但那意味着脂肪阻止一個人體內的熱量滲透到他的皮膚,導致他皮下的溫度更低,一個肥胖的人反而比瘦的人覺得更冷。另外,個子矮的人因為身體表面的面積相對於其個頭來说更多,熱量流失得更快。

  暢銷書作家勞拉·萬德坎姆说:“主管們應該意識到,辦公室溫度設置得太低,僱員們會站起來取暖,這意味着他們要離開辦公桌。省錢的一個辦法是,提高溫度,讓那些喜歡冷一點兒的人在家工作,自己付電費。”

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