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貝小戎:來之不易的草莓 三聯生活周刊
貝小戎
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  去年西非爆發的埃博拉病毒奪去了1萬多人的生命,25歲的英國女軍醫安娜·克羅斯在塞拉利昂執行任務時不幸感染了這種病毒,但她在接受了中國研發的試驗性藥物的治療后康復了。她開玩笑说她康復的秘訣是用iPad看BBC的紀錄片和吃草莓——她生病期間吃了大概10籃子草莓。

  醫生说,克羅斯之所以能挺過來,她的軍人體格應該起了關鍵的作用。但是她自己说草莓有助於她的康復也並非戲言。一本關於如何對抗埃博拉病毒的書说,要想預防埃博拉病毒,除了勤洗手,還可以多吃一些含有抗氧化劑的食物來提高免疫力,這類食物包括紅豆、藍莓和草莓。此外,草莓還富含維生素C、纖維,而且所含熱量很低,每100克草莓只含30到36卡熱量。不過有些人對草莓表皮中的蛋白質過敏,吃了草莓之后身上會出疹子。

  美國加州每年生産10億磅草莓,把這些草莓一個個連起來,能繞地球15圈。莎士比亞也很賞識這種水果,他在《亨利五世》中借一位主教之口说:“草莓在蕁麻底下最容易成長;和各種較差的果樹為鄰,也結下更多更甜的果實。”在他那個年代,人們普遍認為,植物會受到相鄰的其他植物的影響,吸收對方的優點和缺點。因此甜的花被種在果樹邊,由此來增加水果的味道,果樹要避開那些味道難聞的樹木,如接骨木,以免敗壞了水果的味道。但草莓被認為是一個例外,即使跟較差的果樹為鄰也不會被敗壞。

  草莓屬於薔薇科,其拉丁語學名叫Fragaria x ananassa,中間的x表示它是兩個物種雜交而來的。現在雖然常年都能買到草莓,但草莓自然的成熟季節是5月底到6月。草莓是唯一的種子長在外面的水果。從植物學上说,我們當水果吃的草莓根本不是真正的水果,而是膨大了的花托,草莓上面看上去像是種子的黃色的籽才是草莓真正的果實,它們被稱為瘦果,裏面有一粒種子。每顆草莓平均重15到60克,有200粒種子。

  種出香甜的草莓並非易事。《大西洋月刊》的一篇文章说:“草莓是勞動力最密集的作物之一。勞動力成本占其全部成本的50%到70%。它的種植成本高、風險大,但每英畝的收入在所有作物中僅次於大麻。草莓田不是美麗的景觀。它缺少柑橘園、蘋果園乃至玉米田的魅力和特色。草莓從一開始到最后都是在塑料薄膜裏。在種植前,整塊田要用塑料薄膜蓋住,然后噴上溴甲烷殺死有害的微生物和綫蟲。接着撤掉薄膜,裝上滴灌系統,再用新的薄膜把苗床蓋起來,用手把植株插到薄膜下。薄膜的作用是維持溫度、保持土壤的水氣和防止腐蝕。風調雨順的話,種草莓很掙錢,但風險也很大。這種水果會吸引各種害蟲,包括蚜蟲、綫蟲和山楂紅蜘蛛。理想的種植條件是夜晚涼爽、白天溫暖晴朗,風速不能超過每小時8公里。”

  草莓無論大小都會很甜且汁液豐富,但小的可能味道更好,因為它們的含水量小。食用時,可以用水沖洗,但不要把它們浸泡在水裏,以防它們吸收水分,減損其風味。

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