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留給“女首富”的時間不多了 英才
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  留給“女首富”的時間不多了

  一個神話破滅的速度,總是比它建立的速度還要快。

  醫藥行業的技術風險是任何創業者都不能忽視的。

  文|本刊記者 楊旭然

  伊麗莎白·霍爾姆斯現年31歲,被認為是全球最年輕的億萬女富豪之一。

  2003年,19歲的霍爾姆斯從斯坦福大學輟學后,創辦了名為Theranos的血液檢測公司。兩年前,這家公司從甲骨文公司創始人拉裏·埃裏森等多名風險投資人處,籌集了超過 4億美元的資金,公司估值為90億美元,僱員超過500名,宣稱已經能夠提供200項檢測,並且獲得在全美所有州運營的執照,霍爾姆斯擁有該公司50%的股權。

  怎麼樣?是否聽起來像一個憑藉技術和能力成功的典範?事實上,她甚至多次被拿出來和喬布斯進行對比,被譽為最成功的天才女性。

  但如今這一切都隨風而去了,現在她的血液檢測被認為毫無作用。

  根據爆料,Theranos推出的旗艦驗血儀器“愛迪生”所宣稱的高準確度,其實是由造假數據而來,這對醫療檢測行業企業而言,無疑是覆滅性的打擊。

  從2003年這家公司成立一直到今年,霍爾姆斯用了10多年的時間,才將自己企業包裝成一個具備核心技術的完美創業企業的形象,但一個神話破滅的速度,總是比它建立的速度還要快。

  Theranos所宣傳的技術,實際上是針對了行業的痛點。傳統的血檢,一般需要抽一針管血,大概10CC左右,這就要求必須由專業的醫護人員,用大量的專業設備進行檢測,成本極高且獨成體系。

  而霍爾姆斯則聲稱,他們可以只以一滴血來完成檢測,其中的主要原因在於公司掌握了一項核心技術:微流體技術。生化領域,科學家們經常需要對流體進行操作,所用流體的量會從毫升、微升級降至納升或皮升級,如此精密的操作,就需要微流體技術的支持了。

  通過這項技術,血液檢測所需要的檢查人員和設備將會驟然減少,甚至在連鎖藥房、簡單門診都可以實現血液的快速採集和檢測。

  但這一切終究沒有成為現實。2015年10月,曾兩次獲得普利策新聞奬的《華爾街日報》記者約翰·卡瑞尤(John Carreyrou)率先發難,發表調查報告稱,Theranos可能嚴重誇大了其技術的覆蓋範圍及可靠性,隨后遭到Theranos方面的否認。

  2015年12月2日《華盛頓郵報》報導,Theranos為了確保能與美國軍方達成合作,暴露了其驗血設備Edison存在的問題以及FDA發出的調查命令。隨后,《福布斯》、《時代周刊》等大型媒體機構紛紛加入質疑和剖析的行列中來。

  美國的四大零售業巨頭之一的Safeway連鎖超市,在投資3.5億美元建立了800個雜貨店采血點后,寧可遭受損失,也與Theranos解散了合伙關係。

  醫藥行業雖然有着龐大的市場機遇和創新空間,但其技術風險是任何創業者都不能忽視的。一項成功的技術,可能意味着一整片龐大的藍海,但每一項背后都有無數的失敗者。

  伊麗莎白·霍爾姆斯最終會成為血檢行業藍海的擁有者,還是又一個大牌的失敗者?套用一句著名的評論就是,留給她的時間已經不多了。

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