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雲端第一戰 5大廠商競逐基礎設備市場 數位時代
撰文/羅健豪 照片提供/思科
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  一如網路發展必須有成熟的寬頻基礎建設,雲端運算也必須要有穩定且功能強大的基礎建設,因此像是伺服器及機房的硬體設備,就成為雲端發展趨勢下,業者第一個角力的戰場。

  隨著網路應用普及深化,以及行動通訊技術的快速發展整合,雲端運算是近一、兩年重要的產業議題。從硬體、軟體到服務,越來越多業者宣示投入雲端市場的決心。這樣的變革必然會帶來一系列的挑戰,進而改變整體產業生態及面貌。

  就架構面來看,雲端運算包括網路、運算、儲存在內的資訊服務基礎建設,也涵蓋作業系統、應用平台、網路服務在內的軟體面向。每個環節必須環環相扣,才能真正發揮雲端運算帶來的便利。

  更一致的規劃

  然而,一如網路發展,必須有成熟的寬頻基礎建設,雲端運算也必須有穩定且功能強大的基礎建設,因此像是伺服器及機房的硬體設備,就成為雲端發展趨勢下,業者第一個角力的戰場。

  在這些硬體大廠中, 思科(Cisco)、VMware及NetApp等三家廠商,不但以強化現有設備與拓展產品線,試圖搶占原有市場之外,更以策略合作方式推出整體性解決方案,提供可行性測試與驗證等服務,讓企業能夠對於機房改建更有信心,以期先行搶占商機。

  “伺服器、網路與儲存裝置是機房的核心要件,也是雲端運算重要的基礎架構,”NetApp大中華區總經理陳文俊表示,“透過統一且經驗證的硬體架構環境,能夠提供雲端運算更可靠且穩定的環境。”

  他也進一步指出,過去的企業機房架構較少有一致的規劃概念,因此充斥著多種不同廠商與規格的產品設備,雖然可以讓各自獨立的主從式應用服務獲得相對應的效能,但卻沒辦法妥善支援新型態的雲端服務。因此必須要重新打造一套嶄新的資訊平台,如此才能夠有效提供雲端服務之所需。

  強化中介溝通

  思科大中華區總經理冼超舜指出,網路架構一定要完備且穩定,才能夠將雲端運算的效能發揮到極致。而這除了外部雲的頻寬需要穩定且充足外,內部雲設備之間的溝通與傳遞也相當重要,如此才能夠達到最佳的彈性與可用性。

  “不管是主從式或雲端服務架構,除了網路以外,另一個核心點便是伺服器,”冼超舜表示,思科也自行開發適合網路服務用的伺服器,藉由伺服器與網路服務的整合,提供雲端運算架構更好的基礎。

  儲存則是雲端運算架構中相當重要,也是決定導入成敗關鍵的重要因素。“這是因為雲端運算的期望,是任何地方都能存取屬於自己的資料,”陳文俊解釋:“如果採用過去伺服器直接連接儲存設備的方式,肯定無法達到高彈性、高效能的目標。只有讓儲存網路化,同時整合存放相同資料,才能減少重複資料,同時藉由網路強化雲端服務對資料存取的能力。”

  惠普則以融合式基礎建設架構(Converged Infrastructure Architecture)的概念,整合伺服器、儲存與網路等,以建構新一代雲端機房。“機房規劃、設計與管理應該以整體視之,而非以單一設備來看,”惠普企業系統服務事業群機房建置顧問范欽輝表示,“因為經過宏觀且全盤規劃的機房,才能夠發揮整合效能,除了設備間的協同之外,更需管理平台的統整,才能讓管理人員有效掌控設備狀態。”

  強化整合性與即時性

  由於雲端運算對基礎架構的要求相當高,除了設備本身效能要足夠之外,其實更考驗的是,架構的整合性與管理系統的即時性。因此架構中需要能夠全面監控並掌握狀態的管理系統,在設備或應用服務有任何異常時,自動發出警訊並採取相關步驟,便能由管理人員做更詳盡的檢查或修復,而不致於影響前端應用服務效能。

  但根據過去經驗,採用實體機器往往隨著時間流逝,設備的問題便會開始層出不窮,縱然有良好的監控與自動回應機制,也會讓管理人員花費越來越多的時間與心力在老舊設備之上。“虛擬化是解決硬體問題的良方,”VMware大中華區總裁宋家瑜如此表示。

  “過去舊式機房不但效能不足,同時應用上也受到限制,”成功大學計算機中心主任謝錫堃表示,成大計中就透過虛擬化整合系統,減少實體設備的使用量,同時也讓建置與管理彈性更高。

  可全面支援雲端化的機房,網路的高度彈性與系統設備的虛擬化是不可或缺的兩大環節,但是在設備成本、導入風險與系統改寫門檻的負面因素下,台灣大多數企業依然採取觀望的態度。雖然部分企業已經先行導入CRM或ERP方面的雲端服務,但對於整體內部架構的改變,依然採取較為謹慎的步調,因此縱然商機湧現,但要能成功搶下大餅仍須一番奮戰。

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