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快速匯聚訊息的傳聲筒
活用推特,網住全世界
數位時代
撰文/鄭緯筌 插畫/Ken Hsu
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  結合社交媒體和微網誌平台網路服務的推特,網友不但可以透過網站或手機簡訊、即時通訊、電子郵件和第三方應用服務來發布更新的訊息,隨著應用的普及,從企業到個人都開始探索這個微網誌帶來的新商業力量。

  奧巴馬贏得美國總統寶座、流行樂天王麥可傑克遜猝逝、台灣發生八八水災,三件看似不相關的事件,卻都有一個共同交集點:Twitter,中文叫推特。

  奧巴馬靠它與選民搏感情,麥克的粉絲分享著他們的懷念,台灣的民眾通報災情,促進政府整合救難資源。各種突發事件或時事新聞,都可以從推特上找到眾人討論的脈絡,而且往往比傳統媒體的報導更為迅速、確實、全面。

  Twitter,原本的字義是指小鳥嘰嘰喳喳的意思。但在網路上,它卻是一個結合社交媒體和微網誌平台的網路服務,網友可以透過推特網站或手機簡訊、即時通訊、電子郵件和第三方應用服務來發布更新的訊息,並迅速得到其他用戶的回應。

  推特在二○○六年三月公開營運,由部落格平台Blogger.com的創辦人伊凡.威廉斯(Evan Williams)和傑克.道爾西(Jack Dorsey)、畢茲.史東(Biz Stone)等人於美國舊金山共同創立。

  原本這只是他們創業過程中某次腦力激盪所想出的點子,沒想到這個每次只能發出一百四十個字的網路服務一經推出後,卻意外獲得廣大的迴響。推特從○七年開始迅速發展,很快便在競爭激烈的網路圈中嶄露頭角,並在知名科技部落格TechCrunch所舉辦的“Crunchies 2008”創業大獎賽中脫穎而出,獲選為當年度最佳的創業團隊。

  簡單好用的訊息工具

  到了○九年,推特的聲勢如日中天,不但被市調機構AC尼爾森評選為二月份發展最迅速的會員交流網站,同年七月又被亞馬遜旗下的流量統計網站Alexa選為最受歡迎的五十個網路應用之一。緊接著推特這個單字又被《柯林斯英文詞典》收錄其中,到了年底“Global Language Monitor”又將桂冠頒給推特,將它選為當年最流行的詞彙。

  推特的服務雖然看似平凡無奇,但卻有很多人喜歡這種簡單的介面設計,Twittai手機軟體的開發者Tempo更將推特譽為和搜尋引擎一樣重要的發明。雖然是一個以文字為主的溝通平台,但其中卻有很深層的意涵和應用。

  推特每天的訊息總量高達五千五百萬則,用戶人數更突破了一億大關,一則訊息若被數千人看到,再加上反覆被轉貼,就有可能被很多人關注,甚至引發後續的效應。一如安迪沃荷(Andy Warhol)所說:“在未來每個人都有機會成名十五分鐘。”在推特上不時出現這樣的例子。

  近來因為演唱惠妮休斯頓歌曲而爆紅的“小胖”林育群,他赴美參加《The Ellen Show》和《Lopez Tonight》節目演出的影音連結,一天之內在推特上就被轉載了成千上萬次。雖然林育群本人不見得有推特帳號,但透過推特卻讓更多外國推友認識這位歌聲優美的台灣男孩。

  探索未來商業模式

  雖然已經稱得上是一個成功的網路服務,但不時仍有質疑的聲音傳出。批評者認為推特的營運未如預期理想,在外界所關注的商業化過程中也面臨挑戰,更不時在用戶權益和企業營收的兩難之間擺盪。

  推特的共同創辦人畢茲.史東也曾透露有意推出付費帳號的服務,並針對企業用戶提供身分驗證與訊息資料的分析工具,讓這些企業用戶可以像戴爾電腦一樣靠推特獲利,而推特也可藉此分一杯羹。雖然目前尚未採取付費政策,但推特官方並不排斥這類加值服務的可能性。

  推特在去年十一月,曾和一家生產行動郵件裝置的廠商Peek合作,推出全球首款推特專用裝置Twitter Peek,用戶可以收發推特訊息或透過Twitpic服務來瀏覽圖片。雖然這台行動裝置的銷售成績平平,但也可看出推特對行動市場的重視。

  不久推特又收購一家名為Cloudhopping的手機簡訊服務技術公司,顯示該公司有意拓展手機相關業務。無論是和手機製造商簽署合作協議來獲取收入,或是和電信營運商合作簡訊業務,都是未來推特鎖定的重點發展方向。根據媒體報導,推特已經分別和Google、雅虎與微軟公司簽署合作協議,將允許這三家搜尋引擎廠商收錄其訊息,並顯示在其搜尋結果頁面。據悉,光是和Google、微軟的交易,就為推特帶來兩千五百萬美元的收益。

  有共鳴,再付費

  今年四月十四、十五日於美國舊金山所舉辦的第一屆Chirp開發者大會中,推特團隊終於首度對外公開他們對網路廣告的計畫。這個名為“Promoted Tweets”的廣告機制,和原先預期在搜尋結果頁面呈現廣告內容的設計有些許的不同,在操作手法上更顯細膩。

  廣告主可以將廣告訊息刊登在公開的訊息牆上,推特用戶則可以在搜尋結果頁面看到這些被標示為宣傳用途的廣告訊息。未來若推行順利,也會考慮在第三方應用客戶端出現,並與這些開發者拆分利益。和一般展示型網路廣告(banner)最大的不同,Promoted Tweets將社交的元素融入其中,並計畫逐步推翻傳統的網路廣告計價模式。

  推特官方會推出一個名為“Resonance”(共鳴)的指標,將有多少推友看見廣告訊息後主動回應,或是轉傳給追隨者、標示為最愛,當中又有多少人點選廣告訊息中的連結等互動因素,列入廣告露出時間和售價的評量。

  推特讓用戶對廣告訊息的接受有更多的決定權,當某個廣告訊息的共鳴積分下降到某個水準時,推特就不會再公開顯示這則訊息,當然廣告主也不需額外支付費用。對用戶而言,社交廣告的接受度也會比較高。

  推特也表示會在今年第四季的時候,對Promoted Tweets平台的效果進行評估,以決定下一步計畫。這種新型態的廣告模式,是否能為推特帶來更多的商業利益,目前還言之過早,但可以確定的是,用戶將有機會接觸到設計精良的廣告訊息,而且不被Spam廣告所干擾。

  雖然推特本身的獲利模式尚未清晰,但各類的推特應用技術及手法已日趨成熟。推特不僅是網友交流互動的平台,也是企業、機構和公益組織發布即時訊息的重要管道。

  根據統計,美國《財星》五百大企業有超過五成紛紛設立了推特帳號,而各種應運而生的數據分析和應用服務也將使其更具價值。最近美國國會圖書館更宣佈將收藏推特自○六年三月開站以來的所有公開訊息,未來你我在推特上的言論,都將成為歷史的一部分。

  與消費者更親近

  訴求平價的美國捷藍航空(Jet Blue Airways Corporation),特別成立一支內含七位員工編制的團隊,負責推特營運,利用私訊的方式,即時回覆旅客蜂擁而至的各種詢問,不但節省很多實體客服的成本,也大幅提升企業形象,甚至還能有效促銷淡季或非熱門航線的機位。

  全球第二大的電腦廠商戴爾公司,更是將推特行銷運用得最淋漓盡致的企業之一。該公司不但針對事業屬性分門別類成立了三十多個推特帳號,其中光是DellOutlet就有一百五十六萬個跟隨者,並為戴爾賺進了三百萬美元的收益。

  另外,像星巴克也擅長使用推特提供線上客服,除了回答顧客的問題,還不定時分享新產品和折扣的資訊,讓咖啡也能在網路飄香。除了企業,也有越來越多的個人,透過推特平台,延伸了生活及事業的觸角。

  無論想結識同好或尋覓商機,現在加入推特的行列,你將會看到不一樣的世界!

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